Villes et patrimoine culturel

Pologne – pays au cœur de l’Europe

La Pologne, l’un des plus grands pays d’Europe et disposant d’un large accès à la mer Baltique, est située au milieu du continent européen, à l’intersection des grands axes ouest-est et nord-sud. Elle est depuis des siècles étroitement liée à la culture de l’Europe occidentale. C’est Mieszko Ier, le premier souverain historique de Pologne, qui l’introduisit, par sa conversion au catholicisme en 966, dans le giron de la civilisation latine. Varsovie, la capitale de la Pologne, et les plus grandes villes, qui constituent un but attractif de voyage pour les passionnés d’histoire et les personnes désireuses de faire connaissance avec le patrimoine culturel d’autres nations, possèdent d’excellentes relations aériennes, ferroviaires et routières avec le monde.

En dépit des destructions causées par la Seconde Guerre mondiale, la Pologne s’enorgueillit de posséder un grand nombre de monuments qui ont une valeur universelle. Les biens culturels et naturels inscrits sur la Liste du Patrimoine mondial culturel et naturel de l’Unesco sont les suivants : le centre historique de Cracovie ; la mine de sel gemme de Wieliczka, toujours en service depuis plusieurs siècles ; la Vieille Ville de Varsovie, reconstruite avec soin après les destructions subies durant la Seconde Guerre mondiale ; la Vieille Ville de Zamosc ; Torun, l’une des premières cités fondées par l’ordre des chevaliers Teutoniques, qui conserve des fragments de ses constructions médiévales, patrie de l’illustre astronome Nicolas Copernic ; le château fort des chevaliers Teutoniques de Malbork ; Kalwaria Zebrzydowska, haut lieu du catholicisme ; le camp d’extermination d’Oswiecim-Brzezinka (Auschwitz-Birkenau) ; la forêt de Bialowieza, la plus ancienne forêt vierge d’Europe. Un voyage à travers la Pologne est l’occasion non seulement de découvrir de merveilleux monuments historiques, mais encore de savourer les plats régionaux dont bon nombre pourraient être des découvertes culinaires, même pour les fins gourmets. Il est également l’occasion de connaître la culture et l’art contemporain de notre pays, qui sont fortement rattachés à la tradition européenne, à savoir la peinture, l’affiche et la musique, de même que les objets d’arts décoratifs tels que les verres, les tissus et les céramiques. Par ailleurs, on ne peut ne pas succomber au charme des bijoux en argent et ambre : l’histoire est comme magiquement enfermée dans cette matière.

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