Vieille Ville pittoresque et animée

Un point caractéristique de la Vieille Ville est la place Zamkowy avec au milieu la colonne du roi Sigismond III Vasa. De là, l’étroite rue Swietojanska mène à la cathédrale Saint-Jean du XVe siècle. Ses sous-sols abritent les sarcophages de quelques ducs de Mazovie et les tombeaux de nombre de Polonais illustres. En été, la cathédrale accueille les concerts donnés dans le cadre du Festival international de Musique d’Orgue. La rue Swietojanska aboutit à la place du Marché de la Vieille Ville, bordée de maisons colorées aux façades étroites. L’histoire de ce vieux quartier remonte au début du XIVe siècle. Le centre historique de Varsovie, reconstitué en conséquence des destructions subies durant la Seconde Guerre mondiale, a été inscrit en 1980 sur la Liste du Patrimoine mondial culturel et naturel de l’Unesco.

On y trouve de multiples petites rues et ruelles où se cachent un grand nombre de galeries d’art, de salles d’expositions, de petits cafés et de restaurants. La place du Marché de la Vieille Ville, qui se transforme en été en une véritable galerie d’art en plein air très animée et bruyante, est le lieu où les peintres vendent leurs tableaux : des paysages, des vues de Varsovie, des portraits de touristes. En été y sont également donnés des concerts de jazz. Le Musée historique de la Ville, qui présente l’histoire de Varsovie, est logé place du Marché. Des fiacres y sont aussi à la disposition des touristes.

Au-delà de la barbacane, ouvrage reliant les murailles d’enceinte de la Vieille Ville, la rue Freta conduit à la Ville neuve dont la naissance remonte au début du XVe siècle. L’église des Sacramentaires est le point culminant de la place du Marché de la Ville neuve. Non loin d’elle se dressent l’église baroque des Franciscains et l’église Sainte-Marie-Majeure, la plus vieille de Varsovie.

Le majestueux Château royal fut agrandi sous le règne du dernier roi de Pologne Stanislas II Auguste Poniatowski. À cette œuvre travaillèrent de grands savants, des architectes de renom et les peintres Marcello Bacciarelli et Bernardo Bellotto dit Canaletto le Jeune. Dans la salle Canaletto sont regroupées les vues de Varsovie du XVIIIe siècle, peintes par cet artiste.

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